QUAND LE COCHON VIENT EN AIDE AUX DIABETIQUES.

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L’article de Florencia Cunzolo du site clarin.com nous fait découvrir que la relation entre le cochon, oui, vous avez bien lu, le cochon et le diabète de type 1 n’est pas nouvelle. Jusque dans les années 80, le porc était le principal fournisseur de l’insuline injectée aux patients et ce, dans le monde entier.

Toutefois, ces dernières années la science faisait des recherches sur le potentiel des cellules pancréatiques animales, pouvant intervenir dans la production de l’hormone qui permet au corps de convertir le glucose en énergie et l’empêche de s’installer dans le sang.

Une équipe argentine composée des professeurs Mariana Carulla, Wechsler Carlos Adrian Abalovich et Martin Siciliano, de l’Hôpital Eva Peron de Buenos Aires, a transplanter 22 patients à partir de cellule de porc, devenant ainsi le plus grand essai dans le monde entier.

« C’est simple en théorie, mais difficile à appliquer dans la pratique », dit le Canadien Jonathan Lakey, qui, avec James Shapiro a conduit en 2000 le protocole d’Edmonton, par lequel sept personnes ont été transplantées avec des cellules humaines. « L’avantage est que les îlots peuvent être appliqués avec une seringue, sans chirurgie invasive et les résultats ont montré que les patients retrouvent un niveau adéquat de glycémie et deviennent indépendant à l’insuline après traitement ». Les chercheurs l’ont largement expliqué lors de conférences récentes publiées dans les universités de San Martin (UNSAM) et El Salvador. Le problème, qui reste admis, est la difficulté d’obtenir des donneurs pour l’implantation de cellules humaines.

« Il faut deux à quatre pancréas pour pouvoir transplanter un patient diabétique et il y a de nombreux diabétiques demandeurs et peu de donneurs décédés. La transplantation à partir de tissu humain rend le traitement quasi irréaliste », affirme Clarin Abalovich, chirurgien, qui croit qu’une stratégie possible pour surmonter le problème de pénurie de pancréas humain est la xénotransplantation, à savoir l’utilisation d’animaux comme donneurs d’organes.

Le porc s’est alors révélé comme candidat idéal : l’insuline qui est très semblable à celle l’homme, répond de la même manière à des stimuli de la glycémie. A l’hôpital de San Martin, 22 patients ont donc été transplantés avec des îlots porcins micro-encapsulés. « C’est la plus grande expérience dans le monde entier », reconnaît Abalovich, qui a dirigé l’étude du diabétologue Carlos Wechsler approuvé par le ministère de la Santé de Buenos Aires.

Les îlots sont encapsulés sous une couche d’alginate et de polylysine. Le revêtement devient une sorte de barrière qui permet l’entrée de nutriments et la production d’insuline en conservant les cellules du système immunitaire. « Si nous injectons une cellule de porc, le corps va la rejeter immédiatement. Au lieu de cela, l’encapsulage est une bulle qui offre une protection immunitaire. Cela permet aussi que les patients ne reçoivent pas de médicaments antirejet ».

Les 22 volontaires argentins ont reçu deux greffes laparoscopiques, avec un délai de trois mois entre chaque procédure. « De jeunes transplantées qui souffraient déjà d’une maladie chronique et d’une mauvaise qualité de vie. Le patient était capable soudainement de monter à des taux de 400mg/dl de sucre dans le sang et l’heure suivante d’être en hypoglycémie », a déclaré Wechsler. « Pour eux, il était beaucoup plus risqué de rester diabétique que de reçoivent des cellules de porc », ajoute Abalovich, qui est aussi professeur et chercheur à l’École des sciences et de la technologie UNSAM.

Les résultats relevés ont été traités. « Certains patients ne changent pas leurs besoins en insuline, mais d’autres se situent entre 30 et 40%. Peut-être dans trois ou quatre ans, il sera nécessaire de recommencer, car on estime que c’est la durée de vie des îlots pour les deux diabètes et les personnes saines. Mais si maintenant vous avez des cellules porcines à disposition : où est le problème ? »

Cela n’a pourtant pas fonctionné pour tout le monde. Alors que ce passe-t-il.

Pour Wechsler : « nous en sommes encore au stade expérimental et il y a beaucoup de variables impliquées ». « Nous les avons remis à la masse cellulaire. Nous traitons avec des calculs pour estimer combien il fallait de cellules pour remplacer celles défectueuses, il y avait quelque chose empirique, d’abord, à partir de là la recherche s’est mise en place pour trouver la dose idéale ». « Nous avons les connaissances, nous voulons les développer en Argentine. L’idée est de valider la procédure », a-t-il ajouté.

Un îlot porcin micro-encapsulé

Pour l’essai clinique local, initié en 2010 en Nouvelle-Zélande, avec des îlots micro-encapsulés, les chercheurs ont utilisé des extrait de porcs élevés dans une animalerie exempte de germes. L’expérience combinée entre les chercheurs argentins et Robert Elliott, l’un des pionniers dans le monde dans ce type de traitement, qui ont également été testé en Russie.

« Je pense que beaucoup de gens travaillent en faveur de la xénotransplantation une réalité pour traiter le diabète de type 1 », souligne Marcelo Perone, chef du groupe Diabète – immunobiologie à l’Institut de recherche en biomédecine de Buenos Aires. Les effets indésirables, dit Abalovich d’une telle transplantation d’îlots de porc n’a pas causé de problèmes graves. « En tant que cellule vivante elle crée la peur quant à savoir si elle peut transmettre des virus et autres. Mais faire les choses selon les directives internationales, par des pathogènes de porcs libres, aucune maladie a été transmise aux patients. L’effet secondaire majeur est un gonflement dans l’abdomen pendant quelques jours après l’injection. Il est faible contre la possibilité de guérison d’une maladie comme le diabète. « 

« Cela n’est pas encore le traitement idéal. Nous sommes dans la phase de développement, il est donc important qu’une espérance excessive soit générée. Mais si pour les diabétiques avec des îlots détruits et ceux insulino-resistants, alors il est logique que l’implantation d’îlots devienne la solution », a déclaré Abalovich et, pour la transplantation d’une espèce à une autre il a donné l’espoir : « Je suis presque certain que demain il n’y aura pas besoin qu’un homme meurt pour être donneurs d’organes ».

Patrick Rossi

 

 

 

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QUAND LE COCHON VIENT EN AIDE AUX DIABETIQUES.
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Jusque dans les années 80, le porc était le principal fournisseur de l'insuline injectée aux patients et ce, dans le monde entier. Toutefois, ces dernières années la science faisait des recherches sur le potentiel des cellules pancréatiques animales, pouvant intervenir dans la production de l'hormone qui permet au corps de convertir le glucose en énergie et l'empêche de s'installer dans le sang.
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